La función de un preamplificador de micrófono es amplificar la señal, generalmente muy débil, de un micrófono a un nivel adecuado para la grabación. Si quieres hacer una buena grabación desde un micrófono, necesitarás una interfaz de audio con una entrada de micrófono adecuada y un buen preamplificador. Para los preamplificadores de micrófono incorporados en una interfaz de audio, el primer requisito básico es que el sonido sea lo más neutro posible para que esté libre de colorido y ruido de fondo. Si quieres dar a tu sonido un color particular, es mejor usar un preamplificador externo. Sin embargo, tales preamplificadores son caros. Por otra parte, algunas interfaces de audio, como la línea Apollo de Universal Audio con su tecnología patentada de preamplificador Unison o las variantes UR-RT de Steinberg con sus circuitos mezclables opcionales Rupert Neve, también ofrecen opciones de coloración del sonido muy interesantes. Un preamplificador de micrófono siempre tiene un interruptor para activar o desactivar un voltaje de alimentación estándar de 48 voltios, llamado alimentación fantasma. Si se conecta un micrófono de condensador a un preamplificador de micrófono, se debe activar la alimentación fantasma de 48 voltios para que el micrófono emita una señal. En el caso de un micrófono dinámico, no se requiere alimentación fantasma y no debe estar activo.